Apa yang diceritakan oleh gambar langka India abad ke-19 ini tentang pemerintahan kolonial

Kisah fotografi di India abad ke-19 adalah kisah zaman teknologi baru.
Ketika kamera tiba di kota-kota pelabuhan dari Eropa pada akhir 1840-an, studio foto mulai menyebar di seluruh negeri. Anggota British Raj juga secara luas mengatalogkan orang-orang, budaya, pemandangan, bangunan dan satwa liar yang mereka temui di anak benua.
Namun, ada sisi gelap dari sejarah medium. Fotografi mungkin menjadi salah satu penemuan hebat di zaman itu, tetapi fotografi juga banyak digunakan sebagai alat propaganda oleh elit kolonial, menurut Nathaniel Gaskell, salah satu pendiri dan direktur asosiasi Museum Seni dan Fotografi di Bangalore.

Sejarah yang meresahkan ini merupakan bagian dari buku baru Gaskell yang sangat luas “Photography in India,” yang ditulis bersama dengan sarjana University College London PhD, Diva Gujral. Dari foto etnografi yang memperkuat stereotip rasis, hingga potret yang menggambarkan perwira kolonial sebagai penyelamat Barat, gambar dalam buku pasangan ini mencerminkan banyak ideologi yang menopang misi kolonial Inggris.
“Anda harus menyadari bahwa semuanya, bahkan foto bangunan, diambil dengan agenda,” kata Gaskell dalam sebuah wawancara telepon. “Mereka membuat India terlihat (seperti) tempat yang membutuhkan intervensi.
“Itu tidak dimaksudkan untuk ditampilkan sebagai bekas kerajaan besar, tetapi sebagai reruntuhan yang runtuh ini. Dan itu sedikit menentukan cara pengambilan gambar, dan, oleh karena itu, nilai akademis mereka tidak sepenuhnya objektif.”

Agenda tersirat
Kasus untuk intervensi juga dilakukan melalui penggambaran kondisi kehidupan di India, menurut rekan penulis buku itu, Gujral. Sebagai contoh, ia menunjuk ke foto-foto kelaparan Madras di tahun 1870-an, yang diproduksi khusus untuk surat kabar di Inggris.
Gambar kelaparan dimaksudkan untuk membantu membenarkan ekspansi ke India, tetapi kadang-kadang mengambil arti baru dan tidak disengaja.
“Foto-foto ini jatuh ke dalam gagasan ‘Timur yang kacau’ – gambar-gambar yang (mempromosikan gagasan Barat bahwa) Timur ‘membutuhkannya,” katanya di telepon. “Tetapi ketika mereka dilepaskan ke pers London, apa yang sebenarnya mereka hasilkan adalah serangkaian kelompok publik yang sangat prihatin dengan kenyataan bahwa kelaparan masih ada. (Orang-orang) mengatakan, ‘Inilah tepatnya yang Anda perbaiki untuk memperbaiki, jadi bagaimana kamu belum memperbaikinya? Dan jika kamu tidak bermaksud, apa yang kamu lakukan? ‘

“Jadi ada saat-saat ketika gambar benar-benar menjadi bumerang.”
Akan tetapi, ketika berbicara tentang lanskap, estetika fotografis sering kali merupakan keteraturan, bukan kekacauan. Alih-alih menggambarkan tanah jauh sebagai liar atau tidak tersentuh, pegunungan dramatis India dan flora tropis sering dibuat menyerupai pemandangan tanah pedesaan pedesaan pedesaan Inggris.
Ini juga mencerminkan tujuan Inggris untuk menyebar keluar, kata Gaskell, yang menggambarkan praktik itu sebagai “semacam penjinakan lanskap.”
“Saya melihat ini sebagai perpanjangan dari kepemilikan dan melegitimasi kehadiran (kolonial), karena ini menunjukkan (India) sebagai taman besar Inggris,” lanjutnya. “Sangat gila berpikir bahwa mereka memotret Himalaya seolah-olah mereka adalah Gloucestershire.”
Tetapi sementara gambar buku sering mencerminkan upaya propaganda eksplisit (Gaskell juga mengutip prosesi besar yang diterbitkan di surat kabar Inggris untuk menunjukkan “kemegahan dan upacara” dari Raj), banyak yang hanya mendokumentasikan sikap dominan hari itu.
“Saya pikir beberapa di antaranya sadar, tetapi foto-foto juga mencerminkan waktu mereka diambil, dan pola pikir yang berlaku,” tambahnya. “Saya tidak berpikir fotografer duduk dengan dokter berputar berkata, ‘Kita harus membuatnya terlihat seperti ini.’ Tapi saya pikir, pasti, itulah yang terjadi. ”

Estetika yang berbeda
Terlepas dari nada politik, kamera kolonial India awal juga digunakan untuk tujuan yang relatif biasa: seni, kartu pos atau kenang-kenangan. Fotografi terkadang juga berperan sangat praktis. Beberapa gambar pertama yang ditangkap di negara itu diambil oleh tentara Inggris dan pegawai negeri untuk mempercepat pencatatan.
“Mereka mengganti gambar sebagai cara menggambarkan monumen, misalnya,” kata Gaskell. “Dan itu sebabnya kamu mendapatkan katalog besar ini, secara harfiah, seluruh bangunan, dengan setiap batu atau detail yang dicatat. Itu membuat segalanya lebih cepat daripada memiliki seluruh tim juru gambar.”

Penyebaran studio potret adalah perkembangan penting lainnya dalam fotografi di anak benua – yang tidak semata-mata didorong oleh elit kekaisaran. Pada paruh kedua abad ke-19, para bangsawan India, kelas-kelas pedagang dan orang-orang kaya lainnya juga akan diambil foto keluarga, “sama seperti yang dilakukan orang Inggris,” kata Gaskell.

Fotografer lokal juga aktif sejak hari-hari awal media. Mereka membantu memberikan fotografi India estetika yang berbeda, yang terinspirasi oleh tradisi artistik negara itu sendiri. Ini sangat jelas dalam penggunaan pewarnaan tangan, kata Gaskell, yang mengubah gambar monokrom menjadi karya seni yang hidup.
“Pewarnaan tangan foto adalah sesuatu yang juga terjadi di Jepang dan Cina,” katanya. “Tapi di India itu adalah aplikasi cat yang jauh lebih tebal yang hampir sepenuhnya menyembunyikan gambar. Anda akan mendapatkan langsung lapisan emas, sehingga hampir tidak ada foto asli yang terlihat.

“Kadang-kadang, orang pergi ke studio untuk mengambil foto mereka, maka (wajah) keluarga akan disisipkan ke dalam lanskap yang sepenuhnya dibuat-buat. Jadi itu benar-benar mendorong apa itu fotografi.”
Namun, tradisi lokal tidak dapat sepenuhnya dihapus dari konteks kolonialnya. Ambil fotografer India Narayan Dajee, satu dari sedikit anggota non-kulit putih dari Masyarakat Fotografi Bombay, yang juga terlibat dalam pengambilan gambar etnografi yang mungkin membantu menyebarkan teori rasial.
Karyanya, menurut Gujral, sering kali tidak dapat dibedakan dari karya orang-orang sezamannya di Eropa.

“Salah satu mitos yang kami coba dan sanggah, ketika kita berurusan dengan etnografi dan sains kolonial dalam buku ini, adalah gagasan bahwa semua foto diambil oleh penjajah,” katanya. “Gaya dan cara memotret ini menjadi sesuatu yang juga dilakukan oleh para praktisi India.
“Memahami gambar tidak selalu berkaitan dengan siapa yang mensponsori mereka atau di mana mereka akan berakhir, itu adalah estetika yang tersebar. Jadi kami mencoba untuk melawan gagasan bahwa orang Inggris yang mengambil gambar yang sangat kejam dan ilmiah ini dan orang-orang India yang dengan tulus melukis segala sesuatu. Ada di suatu tempat di tengah. “

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *