Api abadi: Bagaimana Azerbaijan menjadi ‘Tanah Api’

“Api ini telah membakar 4.000 tahun dan tidak pernah berhenti,” kata Aliyeva Rahila. “Bahkan hujan yang datang ke sini, salju, angin – tidak pernah berhenti membakar.”
Di depan, nyala api tinggi menari dengan gelisah melintasi bentangan bukit setinggi 10 meter, menjadikan hari yang panas semakin panas.
Ini adalah Yanar Dag – yang berarti “gunung terbakar” – di Semenanjung Absheron Azerbaijan, tempat Rahila bekerja sebagai pemandu wisata.
Efek samping dari cadangan gas alam yang melimpah di negara itu, yang terkadang bocor ke permukaan, Yanar Dag adalah salah satu dari beberapa kebakaran yang terjadi secara spontan yang telah membuat para pelancong terpesona dan ketakutan ke Azerbaijan selama ribuan tahun.
Penjelajah Venesia Marco Polo menulis tentang fenomena misterius ketika ia melewati negara itu pada abad ke-13. Pedagang Silk Road lainnya membawa kabar tentang api ketika mereka pergi ke negeri lain.
Itu sebabnya negara itu membuat moniker menjadi “negeri api”.

Agama kuno
Kebakaran semacam itu dulunya banyak terjadi di Azerbaijan, tetapi karena menyebabkan pengurangan tekanan gas di bawah tanah, mengganggu ekstraksi gas komersial, sebagian besar telah dimusnahkan.
Yanar Dag adalah salah satu dari sedikit contoh yang tersisa, dan mungkin yang paling mengesankan.
Pada suatu waktu mereka memainkan peran penting dalam agama Zoroaster kuno, yang didirikan di Iran dan berkembang di Azerbaijan pada milenium pertama SM.
Bagi orang Zoroaster, api adalah penghubung antara manusia dan dunia supernatural, dan media yang melaluinya wawasan dan kebijaksanaan spiritual dapat diperoleh. Itu memurnikan, menopang kehidupan dan bagian vital dari ibadat.
Saat ini, sebagian besar pengunjung yang tiba di pusat pengunjung Yanar Dag tanpa embel-embel datang untuk tontonan alih-alih pemenuhan agama.
Pengalaman ini paling mengesankan di malam hari, atau di musim dingin. Ketika salju turun, serpihan-serpihan itu melayang di udara tanpa pernah menyentuh tanah, kata Rahila.
Meskipun diklaim kuno api Yanar Dag – beberapa orang berpendapat bahwa kebakaran khusus ini mungkin baru dinyalakan pada 1950-an – butuh waktu 30 menit berkendara ke utara dari pusat Baku hanya untuk melihatnya. Pusat ini hanya menawarkan sebuah kafe kecil dan tidak ada banyak lagi di daerah tersebut.

Kuil Api Ateshgah
Untuk wawasan yang lebih dalam tentang sejarah ibadah api Azerbaijan, pengunjung harus menuju timur Baku ke Kuil Api Ateshgah.
“Sejak zaman kuno, mereka berpikir bahwa tuhan [mereka] ada di sini,” kata pemandu kami, ketika kami memasuki kompleks pentagonal yang dibangun pada abad ke-17 dan ke-18 oleh pemukim India di Baku.
Ritual kebakaran di situs ini berasal dari abad ke-10 atau sebelumnya. Nama Ateshgah berasal dari bahasa Persia untuk “rumah api” dan pusat dari kompleks ini adalah kuil altar dengan atap berbentuk kubah, dibangun di atas ventilasi gas alam.
Api alami dan abadi membakar di sini di altar tengah sampai tahun 1969, tetapi belakangan ini api diumpankan dari pasokan gas utama Baku dan hanya dinyalakan untuk pengunjung.
Kuil ini dikaitkan dengan Zoroastrianisme tetapi sebagai tempat ibadah Hindu, sejarahnya lebih baik didokumentasikan.

Pedagang dan pertapa
Dibangun seperti penginapan bagi para pelancong yang bergaya karavan, kompleks ini memiliki halaman berdinding yang dikelilingi oleh 24 sel dan kamar.
Ini berbagai digunakan oleh para peziarah, pedagang yang lewat (yang sumbangannya merupakan sumber pendapatan penting) dan pertapa penduduk, beberapa di antaranya menyerahkan diri ke cobaan seperti berbaring di kapur kapur, mengenakan rantai berat, atau menjaga lengan dalam satu posisi selama bertahun-tahun pada akhirnya.
Kuil itu jatuh digunakan sebagai tempat pemujaan pada akhir abad ke-19, pada saat pengembangan ladang minyak di sekitarnya berarti bahwa pemujaan Mammon mendapatkan pegangan yang lebih kuat.
Kompleks ini menjadi museum pada tahun 1975, dinominasikan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO pada tahun 1998, dan hari ini menyambut sekitar 15.000 pengunjung per tahun.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *