Harimau Bengal bisa lenyap dari salah satu benteng terakhir mereka

Ditakuti dan dihormati, itu adalah salah satu makhluk paling ikonik di dunia: harimau Bengal yang agung.
Sudah terancam oleh perburuan liar dan manusia menyebar ke habitatnya yang menyusut, para peneliti mengatakan bahwa hanya dalam 50 tahun ia bisa sepenuhnya menghilang dari salah satu benteng terakhir yang tersisa – hutan bakau besar yang disebut Sundarbans, yang melintasi India dan Bangladesh.

Selama abad yang lalu, kami telah kehilangan 95% dari semua harimau di dunia, meninggalkan kurang dari 4.000 di alam liar. Harimau Bengal ditemukan di beberapa negara Asia, tetapi hanya beberapa ratus yang masih berkeliaran di Sundarbans.
Meliputi lebih dari 10.000 kilometer persegi, daerah dataran rendah menyusut dengan cepat, dengan beberapa pulau tenggelam karena permukaan laut lokal naik jauh lebih cepat daripada rata-rata global.
Baca: Cara paling efektif untuk melawan perubahan iklim?
Antara 2004 dan 2015, jumlah harimau Bengal turun dari 440 menjadi 106 di Bangladesh Sundarbans. Angka itu “sangat rendah,” kata Dipankar Ghose, direktur program spesies dan bentang alam di World Wildlife Fund (WWF), karena “krisis perburuan yang meningkat, degradasi habitat dan fragmentasi.”
Naiknya laut dan berkurangnya air tawar
Awal tahun ini, sebuah studi memodelkan berapa banyak Sundarbans yang akan tetap menjadi habitat yang cocok bagi harimau karena emisi gas rumah kaca global terus meningkat.
Ditemukan bahwa pada tahun 2070, harimau Bengal dapat menghilang dari Sundarbans karena habitatnya benar-benar musnah oleh kenaikan permukaan laut, cuaca yang lebih ekstrem, dan meningkatnya garam di air dan tanah.
Naiknya permukaan laut dan penurunan curah hujan telah meningkatkan jumlah garam di dalam air, menyebabkan pohon Sundri – dari mana wilayah Sundarbans mendapatkan namanya – mati, dan menyusutnya habitat bakau harimau, menurut Sharif Mukul, yang rekan penulis studi dan asisten profesor di Universitas Independen Bangladesh.

Ini juga meninggalkan harimau tanpa akses ke air tawar, kata Mukul kepada CNN. “Air segar sangat penting bagi harimau Bengal untuk bertahan hidup,” katanya. “Jika permukaan laut [terus] naik, harimau Bengal mungkin tidak punya cara untuk [bertahan hidup].”
Perburuan ilegal juga sangat mengurangi mangsa utama harimau Bengal, rusa tutul, kata studi itu.
Studi ini tidak memperhitungkan dampak wabah penyakit, perburuan dan pengurangan mangsa, kata Mukul, yang berarti skenario aktual bisa lebih baik atau lebih buruk daripada yang diproyeksikan.
Konflik dengan manusia
Ketika air bersih dan pasokan makanan menurun, harimau Bengal keluar dari habitatnya dan lebih dekat ke pemukiman manusia, kadang-kadang berakibat fatal.
Menurut sebuah studi tahun 2013, setidaknya tiga harimau terbunuh setiap tahun sebagai akibat dari konflik manusia-harimau.
Rata-rata 20-30 orang dilaporkan dibunuh oleh harimau setiap tahun di Sundarbans Bangladesh, tetapi jumlahnya cenderung lebih tinggi karena banyak serangan tidak dilaporkan karena melibatkan orang yang telah memasuki habitat harimau tanpa izin.
Tetapi upaya konservasi mengurangi konflik manusia-harimau, menurut kelompok yang bekerja di Bangladesh Sundarbans.

Anwarul Islam, kepala eksekutif organisasi konservasi WildTeam, mengatakan kepada CNN bahwa jumlah serangan dan kematian harimau telah menurun dalam lima tahun terakhir karena meningkatnya kesadaran akan perlindungan satwa liar di antara masyarakat setempat.
WildTeam meluncurkan hotline harimau pada tahun 2013 dan tim patroli 24 jam yang melakukan intervensi jika seekor harimau berkeliaran di desa.
“Jika seekor harimau liar keluar dari hutan, orang-orang tahu bahwa mereka tidak akan dibunuh karena tim harimau. Mereka merasa aman,” kata Islam.
Tetapi masih banyak yang harus dilakukan untuk melestarikan habitat harimau, katanya, menekankan bahwa harimau tidak punya tempat lain jika Sundarbans terendam.
Baca: Badai yang lebih kuat dapat menghancurkan hutan, mempercepat perubahan iklim

Ratul Saha dari WWF Sundarbans Landscape program mengatakan kepada CNN bahwa untuk melindungi harimau Bengal, India dan Bangladesh harus mengidentifikasi titik-titik panas di mana tanaman dan spesies bakau tumbuh subur, meskipun kekurangan nutrisi tanah, dan memindahkan mangrove yang tangguh ini ke sekarat bagian hutan.
“Sangat penting bahwa langkah-langkah yang perlu diambil untuk meningkatkan ketahanan iklim di kawasan itu,” katanya. “Untuk harimau, upaya konservasi harus tetap fokus pada restorasi dan perlindungan habitat.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *