‘Jembatan Buaya’ Kosta Rika adalah objek wisata yang tidak mungkin

Di sepanjang jalan raya utama yang sibuk antara ibu kota San Jose dan kota pantai ramah-surfer Jaco adalah daya tarik wisata paling luar biasa di Kosta Rika.
Di bentangan jalan yang tidak biasa-biasa saja, sekitar 75 mil (121 km) barat bandara San Jose dan hanya beberapa mil dari Taman Nasional Carara, keingintahuan perjalanan yang tak terduga telah bermunculan.
Meskipun mobil melesat lewat, puluhan penonton berkumpul di kedua sisi jembatan kecil untuk memandangi air kecoklatan di bawah.
Tapi ini bukan karena pemandangannya yang begitu indah, itu hanya harus didokumentasikan untuk media sosial. Jembatan utama di atas Sungai Tárcoles ini dikenal sebagai “puente de cocodrilo,” atau “jembatan buaya.”

Nama itu bukan metafora.
Hampir setiap hari, setidaknya selusin buaya Amerika, yang panjangnya 13 kaki (empat meter) dan beratnya masing-masing mencapai ratusan pound, nongkrong di bawah jembatan untuk berjemur. Spesies ini terkenal karena kemampuannya berjalan dengan empat kaki – bukan hanya meluncur – dan karena kulitnya yang abu-abu kehijauan.
Para buaya, yang dapat ditemukan di utara Florida selatan, menyukai air asin atau payau seperti yang ditemukan di Sungai Tárcoles.

Ketakutan ekonomi
Sekarang, sebuah ekonomi mini bermunculan di sekitar jembatan, dengan pedagang yang menjual boneka buaya dan suvenir lainnya kepada para wisatawan yang berhenti untuk op foto. Ada juga beberapa restoran dengan “Cocodrilo” di namanya, ditambah perahu Safari Buaya untuk pelancong yang berani yang ingin lebih dekat dengan makhluk berbahaya.

Jalan setapak ini, Pacífica Fernández Oreamuno Highway, adalah salah satu yang tersibuk di negara ini, karena menghubungkan bandara terbesar di Kosta Rika dan banyak komunitas tepi pantai yang populer di sepanjang pantai Pasifik seperti Quepos dan Playa Hermosa.
Ini dinamai untuk ibu negara pelantikan Kosta Rika, yang suaminya Presiden José María Castro Madriz memegang jabatan puncak negara itu untuk dua masa jabatan terpisah pada abad ke-19.

Etika pariwisata hewan
Sebagian besar pelancong yang berhenti untuk melihat buaya di Kosta Rika mengambil foto dari jauh dan melakukan yang terbaik untuk tidak berinteraksi dengan reptil. Mungkin karena rasa hormat – tetapi itu mungkin karena rasa takut, karena buaya seperti yang ada di Tárcoles dapat dengan mudah menjatuhkan manusia.
Sejauh ini, daerah tersebut belum mencapai titik didih dalam hal kepadatan penduduk, mungkin karena ada begitu sedikit akomodasi di daerah tersebut – Tárcoles cenderung berfungsi sebagai tempat untuk keluar dan memiliki peregangan kaki dan camilan daripada final titik perhentian.
Saat ini, tidak ada tanda-tanda yang menasihati pengunjung tentang bagaimana berperilaku di sekitar buaya.
Tapi itu mungkin tidak bertahan selamanya.

Meskipun bukan hal yang aneh bagi orang untuk melakukan perjalanan dunia dengan harapan melihat binatang eksotis – kebun binatang, siapa saja? – pertanyaan tentang cara terbaik untuk berinteraksi dengan hewan liar tanpa merusak habitat atau mempengaruhi lingkungan adalah pertanyaan yang menantang, terutama ketika media sosial terlibat.
Pada tahun 2018, negara bagian Tasmania di Australia harus memasang peringatan di taman alam yang mengingatkan pengunjung bahwa meskipun kelucuan mereka, wombat fuzzy masih merupakan binatang liar yang tidak boleh dipeluk untuk Instagram.
Di Amerika Serikat, seorang wanita yang mengunjungi kebun binatang di Arizona diserang oleh jaguar yang ia potret. Dia selamat dari insiden itu, tetapi mengeluarkan permintaan maaf ke kebun binatang karena melanggar pedoman mereka.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *