The Explorers Club: Di dalam kelompok petualang paling elit di dunia

melintasi padang rumput Gurun Gobi yang tajam, bentang alam mirip Mars yang kering membentang ke arah cakrawala.
Ini adalah gurun pasir terbesar di Asia, menyumbang sekitar 30% dari Mongolia serta sebagian besar dari Cina utara.
Di medan yang keras ini lebih dari seabad yang lalu, naturalis Amerika Roy Chapman Andrews menemukan sarang telur dinosaurus – sebuah penemuan besar yang menyebabkan sejumlah penggalian fosil.
Baru musim panas yang lalu, bab Explorers Club di Hong Kong, bersama dengan Institut Paleontologi dan Geologi Mongolia, menelusuri rute serupa melalui gurun, kali ini menggunakan teknologi NASA, seperti pemetaan drone, multispektral, dan pencitraan termal – teknologi yang sama yang digunakan untuk menjelajahi Mars – untuk mengumpulkan data dan membantu situs fosil identitas.
Pada Ekspedisi Centennial Roy Chapman Andrews selama 20 hari, tim beranggotakan 35 orang menemukan bukti potensial setidaknya dari tiga spesies dinosaurus yang sebelumnya tidak diketahui dan menggali 250 situs fosil dinosaurus baru.
Ini hanyalah salah satu dari banyak petualangan klub di berbagai tujuan di seluruh dunia.
Bersama-sama, mereka mendaki gunung bersalju di Kazakstan, melintasi pegunungan terpencil di Kashmir dan, dalam waktu dekat, berencana untuk memulai misi baru untuk menjelajahi peradaban bawah air tersembunyi di Indonesia dan sistem gua bawah tanah di Thailand.
“Saya benar-benar percaya bahwa eksplorasi adalah inti dari kemanusiaan. Itulah mengapa kita berada di tempat kita hari ini dan itulah mengapa kita serius melihat menjadi spesies antarplanet dalam waktu yang tidak terlalu lama,” Matt Prior, direktur Explorers Club’s Bab Hong Kong, menceritakan CNN Travel.
“Ini insting dan sangat penting untuk kelangsungan hidup kita.”

Petualangan tertanam dalam DNA setiap anggota Klub Penjelajah, dan Matt Prior adalah contoh utama.
Seorang mantan pilot Angkatan Udara Kerajaan, pada tahun 2006 Sebelum mengendarai mobil Suzuki seharga US $ 200 dari London ke Mongolia – sebuah petualangan yang membuatnya berada di jalur yang ia lewati saat ini.
“Di luar perjalanan Mongolia, beberapa perjalanan darat lainnya berkembang, termasuk mengelilingi Danau Baikal di Siberia pada musim dingin dengan sepeda motor era Perang Dunia II untuk berpartisipasi dalam perjalanan keliling dunia dan naik ke base camp Everest di sebuah taksi tua London, “kata perempuan 34 tahun itu, yang sekarang menjalankan tiga bisnis perjalanan petualangan dan memegang Guinness World Record untuk” Ketinggian Tertinggi yang Dicapai oleh Taksi. ”
Itu 17.143 kaki, kalau-kalau Anda bertanya-tanya.
“Kamu bisa menyebutnya naluri untuk mengeksplorasi atau hanya rasa ingin tahu yang murni.”
Sambil membangun resume petualangannya, Prior bertemu dengan pendaki, pendayung, penjelajah, ilmuwan, dan fotografer yang menarik dari seluruh dunia.
Mereka semua tampaknya memiliki satu kesamaan: Klub Penjelajah.
Didirikan pada tahun 1904, Club yang berbasis di New York menyatukan beberapa pemikir terbaik dunia, dengan misi bersama untuk penelitian lapangan multidisiplin lebih lanjut dan kerjasama lintas batas.

Setelah beberapa tahun mengelilingi pinggirannya, ia diundang untuk bergabung dengan klub di New York pada tahun 2015. Setelah meninggalkan Angkatan Udara Kerajaan, ia pindah ke Hong Kong untuk menjadi pilot komersial penuh waktu dan mencari peluang baru.
Segera, bintang-bintang bersatu. Michael Barth, seorang penjelajah veteran dan pakar Bhutan, meminta Prior dan beberapa anggota lainnya untuk membantu mendirikan Chapter Explorers Club Hong Kong pada 2016 – sekarang salah satu dari 32 cabang internasional.
“Seperti hal-hal seperti ini, itu benar-benar dimulai dari awal. Hal yang paling sulit adalah menyibukkan orang-orang yang sukses, sementara, dan sementara di satu ruangan, pada saat yang sama, dan kemudian membuat sesuatu benar-benar terjadi di belakang pertemuan itu,” ingat Sebelumnya.
“Kami berhasil membentuk kelompok inti dan segera menyadari bahwa kami perlu melakukan sesuatu yang besar untuk menempatkan bab Hong Kong di peta … Inilah sebabnya kami memutuskan untuk merencanakan [dan melaksanakan] Ekspedisi Gobi.”
Itulah tepatnya yang mereka raih. Pada jamuan makan malam tahunan Klub Penjelajah pada bulan Maret, markas besar memberi penghargaan Hong Kong Chapter Citation of Merit atas penemuan mereka.
Ini adalah bab pertama dalam sejarah Klub Penjelajah untuk mencapai prestasi ini, yang sebelumnya telah diberikan kepada orang-orang seperti Naomi Uemura, orang pertama yang mencapai solo Kutub Utara; pelestari alam liar dan penulis pemenang penghargaan, Anne LaBastille; dan Tim Pencarian dan Pemulihan Mesin Apollo F-1 dari Jeff Bezos.

Wisatawan paling elit di dunia

Aturan pertama dari Klub Penjelajah? Jangan menyebutnya “klub perjalanan.”
“Ini bukan semacam layanan liburan atau klub perjalanan, yang tampaknya dipikirkan sebagian orang,” kata Prior. “Ini sangat banyak tentang menjadi self-starter dan mengumpulkan orang-orang yang tepat dan sumber daya bersama [untuk ekspedisi yang luas, yang didorong oleh ilmiah] untuk mengubah ide-ide Anda menjadi kenyataan.”
Menghitung lebih dari 3.500 anggota di seluruh dunia, kelompok elit penjelajah dan ilmuwan telah terlibat dalam banyak penemuan paling bergengsi di dunia di bidang astronomi, arkeologi, fisika, etnologi, paleontologi, zoologi, geografi, dan banyak lagi.
Ini bukan hanya pelancong sehari-hari – klub yang sangat eksklusif ini membutuhkan kriteria keanggotaan yang luas, termasuk partisipasi dalam “satu atau lebih ekspedisi ilmiah terdokumentasi,” menurut situs tersebut.
Maaf, fotografi perjalanan, tur pendidikan, berburu game, atau sekadar menjelajahi sudut-sudut terpencil di dunia tidak memotongnya.
Untuk menjadi anggota, seseorang harus berpartisipasi dalam setidaknya satu ekspedisi ilmiah terdokumentasi.
Bagi mereka yang tidak memenuhi syarat untuk menjadi anggota penuh, masih mungkin untuk bergabung sebagai “Teman” klub sambil membangun kredensial.
Tetapi mereka yang melewati proses pemeriksaan akan dikelilingi oleh kerumunan yang mengesankan: Anggota telah menjadi yang pertama untuk mencapai Kutub Utara, puncak Gunung Everest dan berjalan di bulan.
Di Hong Kong, ada lebih dari 70 anggota, termasuk Barth dan Prior, David Gething ultra-marathoner, spesialis trekking Adrian Bottomley, mantan duta besar Kanada untuk Korea Utara dan Korea Selatan Ted Lipman, dan pelestari alam liar dan Nat Geo Explorer Laurel Chor, beberapa.
“Klub ini legendaris,” kata Chor kepada CNN Travel. “Ini terkenal karena para anggotanya yang luar biasa yang telah melakukan hal-hal penting, seperti astronot dan orang-orang yang telah turun ke bagian terdalam samudera … Sungguh luar biasa menjadi bagian dari komunitas.”
Bab ini bertemu sebulan sekali untuk mendengarkan pembicaraan dari sesama anggota, membahas ekspedisi mendatang dan menyambut wajah-wajah baru.
“Kami mengundang anggota dari dalam bab kami untuk memperkenalkan diri dan bidang keahlian mereka – untuk memperdalam hubungan dan menumbuhkan ide-ide baru,” kata Prior. “Ini juga merupakan kesempatan sosial untuk mengejar proyek-proyek yang ada dan melihat bagaimana kita semua dapat saling membantu.”
Ada biaya klub tahunan sebesar US $ 340- $ 1.365 per tahun tergantung pada status keanggotaan, ditambah biaya tambahan sebesar HK $ 1.000 (US $ 128) per tahun di Hong Kong.
Dana perjalanan bervariasi. Perjalanan ski dan menyelam didanai sendiri, sedangkan untuk ekspedisi yang lebih besar, klub sering mencoba untuk mendapatkan sponsor, meskipun itu berdasarkan kasus per kasus, kata Prior.

Petualangan di seluruh dunia
Gagasan baru terus muncul. Datang pada 2019, anggota Klub Penjelajah akan melakukan perjalanan ke seluruh dunia untuk mengejar sains dan penemuan.
Meskipun masih dalam tahap perencanaan, ekspedisi Asia yang diantisipasi berkisar dari mengungkap peradaban bawah laut di Indonesia hingga memulai proyek percakapan di Afrika, menjelajahi sistem gua bawah tanah di Thailand dan mempelajari sistem peringatan banjir bandang di Bhutan.
Ini adalah ekspedisi multi-disiplin yang menyatukan para pakar dari seluruh dunia untuk bekerja di lingkungan yang keras. Setiap perjalanan adalah hasil dari sejumlah besar organisasi, kerja sama, dan perencanaan lintas batas.
“Pertama dan terutama, Anda harus berpikir tentang apa yang sebenarnya Anda coba capai dan kemudian bekerja mundur dari sana,” kata Prior.
“Ini akan mencakup hal-hal seperti kelangsungan hidup dasar, cuaca, kondisi lingkungan, teknologi, logistik, anggaran, mitra, bagaimana sumber daya akan dialokasikan dan dilacak … Apakah ini efisien? Bagaimana kita akan memproses dan menggunakan data? Bagaimana kita akan berurusan dengan orang-orang yang datang dan pergi? Apakah kita punya rencana cadangan ketika ada masalah? Apa rencana medis dan evakuasi? Daftarnya terus berjalan. ”

Eksplorasi mendorong kemajuan
Menurut anggota Klub Penjelajah, dunia sangat membutuhkan lebih banyak eksplorasi.
“Jujur, saya akan mengatakan bahwa itu penting untuk kelangsungan hidup kita. Dengan semua gangguan dan teknologi yang sangat menjadi bagian dari kehidupan modern, saya pikir banyak orang benar-benar berjuang dengan siapa kita sebagai manusia dan mengapa kita di sini, “kata Prior.
“Pendapat saya sendiri, ketika saya berkeliling dunia dan mengamati, adalah bahwa banyak orang tampaknya tidak begitu sadar dan sadar akan apa yang terjadi di sekitar mereka … dan mereka jelas tidak mau sengaja tidak nyaman bahkan untuk waktu yang singkat.”
Walaupun mungkin tidak realistis bagi pelancong sehari-hari untuk menemukan spesies dinosaurus baru di Gurun Gobi atau mengungkap peradaban bawah laut kuno di Indonesia, Chor setuju bahwa keluar dari zona nyaman Anda dapat mengarah pada perjalanan yang lebih bermakna.

“Saya pikir eksplorasi mencerminkan tren yang berkembang ini pada orang-orang yang ingin memiliki pengalaman yang lebih bermakna yang berkontribusi pada sesuatu – masyarakat, sains, eksplorasi – bukan hanya mengunjungi [suatu tempat]. Saya pikir, sedikit banyak, ini juga mencerminkan lebih banyak kesadaran tentang masalah lingkungan, karena penjelajah tentu saja menekankan konservasi dan pelestarian ruang liar. ”
Sebelum menggemakan sentimen ini, menambahkan bahwa pelancong yang mendorong batasan mental dan fisik tidak hanya akan tumbuh secara pribadi tetapi juga berkontribusi pada komunitas global.
“Dengan menjelajahi, kita dapat menemukan jawaban atas banyak misteri kehidupan, banyak di antaranya memiliki aplikasi global yang dapat bermanfaat bagi kita semua,” katanya. “Ini membantu mendobrak hambatan dalam hal hubungan dan pengetahuan, yang pada akhirnya mendorong kemajuan positif bagi kita sebagai umat manusia.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *